การสูญเสียการได้ยินทางพันธุกรรมเกิดจากปัญหาเกี่ยวกับเซลล์ผมหรือความเสียหายต่อเส้นประสาทหูที่เชื่อมต่อเซลล์ขนกับสมอง หูหนวกเนื่องจากสัมผัสกับเสียงดังหรือการติดเชื้อไวรัสบางอย่างเกิดจากความเสียหายต่อเซลล์ขน เซลล์เส้นผมของมนุษย์ไม่สามารถงอกใหม่ได้ซึ่งแตกต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและนกอื่น ๆ ดังนั้นเมื่อเซลล์ผมเสียการสูญเสียการได้ยินจึงเป็นไปอย่างถาวร

ขั้นตอนแรกในการเกิดเซลล์ขนเริ่มต้นที่ส่วนนอกสุดของโคเคลีย ที่นี่เซลล์สารตั้งต้นเริ่มเปลี่ยนเป็นเซลล์ขน จากนั้นเช่นเดียวกับแฟนกีฬาที่แสดคลื่น ในสนามกีฬาเซลล์ตั้งต้นตามรูปเกลียวของโคเคลียจะเปลี่ยนเป็นเซลล์ขนตามคลื่นแห่งการเปลี่ยนแปลงที่หยุดลงเมื่อมันถึงส่วนด้านในของโคเคลีย เมื่อรู้ว่าเซลล์ผมเริ่มต้นจากการพัฒนาที่ใด Doetzlhofer และทีมของเธอไปค้นหาการชี้นำโมเลกุลที่อยู่ในสถานที่ที่ถูกต้องและในเวลาที่เหมาะสมไปตามเกลียวประสาทหูจากโปรตีนที่นักวิจัยตรวจสอบรูปแบบของโปรตีนสองชนิดโดดเด่นกว่าโปรตีนที่เหลือ ตามทางที่เป็นเกลียวของโคเคลียระดับของ Activin A จะเพิ่มขึ้นซึ่งเซลล์สารตั้งต้นได้เปลี่ยนเป็นเซลล์ขน