การค้าจีนและเกาหลีเหนือลดลงฮวบฮาบในปีที่ผ่านมา อันเป็นผลจากการที่สหประชาชาติ (ยูเอ็น) ดำเนินมาตรการคว่ำบาตรแข็งกร้าวต่อเกาหลีเหนือ

จีนเป็นพันธมิตรสำคัญของเกาหลีเหนือ เป็นประเทศหลักที่ทำการค้าและจัดสรรความช่วยเหลือให้เกาหลีเหนือ แต่ได้สนับสนุนมาตรการยูเอ็นปี 2560 ที่ลงโทษเกาหลีเหนือเรื่องโครงการนิวเคลียร์และขีปนาวุธ มาตรการนี้คว่ำบาตรสินค้าโภคภัณฑ์สำคัญของเกาหลีเหนืออย่างถ่านหิน ทรัพยากรแร่ การประมง สินค้าสิ่งทอ เพื่อตัดหนทางที่เกาหลีเหนือจะได้สกุลเงินต่างประเทศ

โฆษกสำนักงานศุลกากรจีนแถลงว่า ปีที่แล้วการค้าทวิภาคีกับเกาหลีเหนือลดลงร้อยละ 52.4 จากปี 2560 เพราะจีนนำเข้าจากเกาหลีเหนือลดลงถึงร้อยละ 88 เหลือ 1,420 ล้านหยวน (ราว 6,710 ล้านบาท) และส่งออกไปเกาหลีเหนือลดลงร้อยละ 33.3 เหลือ 14,700 ล้านหยวน (ราว 69,466 ล้านบาท) ตามที่ได้ปฏิบัติตามมติยูเอ็นอย่างเคร่งครัด ธนาคารกลางเกาหลีใต้แถลงเมื่อปีก่อนว่า เศรษฐกิจเกาหลีเหนือหดตัวร้อยละ 3.5 ในปี 2560 เลวร้ายที่สุดในรอบ 2 ทศวรรษ เพราะอุตสาหกรรมทำเหมืองลดลงร้อยละ 11 ทั้งที่เคยขยายตัวร้อยละ 8.4 ในปี 2559 เช่นเดียวกับผลผลิตภาคการผลิตที่ลดลงร้อยละ 6.9 จากที่เคยขยายตัวร้อยละ 4.8 ภาคการเกษตรและประมงลดลงร้อยละ 1.3 จากที่ขยายตัวในปี 2559 เช่นกัน